Douleurs aux côtes et à la cage thoracique | Dre Marie-Eve Beaudoin, Chiropraticienne (Ramancheur / Ostéo) à Thetford Mines

Douleurs aux côtes et à la cage thoracique

By Dre Marie-Eve Beaudoin, Chiropraticienne à Thetford Mines | Fonctionnez mieux

Les douleurs aux côtes ou à la cage thoracique sont des motifs de consultation assez fréquents dans les cliniques chiropratiques. Il est vrai qu’une douleur dans cette région, surtout aggravée par la respiration, peut rapidement se transformer en cauchemar. Dans cet article, découvrez quelles sont les causes de ce problème et les solutions naturelles offertes à ceux qui en souffrent.

Mécanique ou viscérale?

Les douleurs aux côtes et à la cage thoracique peuvent être d’origine mécanique ou viscérale. En effet, de nombreux organes peuvent causer une douleur référée (c’est-à-dire que la douleur ne se trouve pas au même endroit que le problème) à la cage thoracique et ainsi imiter un problème articulaire ou musculaire. C’est pourquoi il est important de consulter un professionnel de la santé, comme votre chiropraticien, afin de déterminer rapidement la cause de votre problème.

Les douleurs costales peuvent être ressenties dans la portion avant, arrière ou latérale de la cage thoracique. Aussi bien dire que la douleur peut se situer n’importe où le long de la côte, de son attache sur le sternum à celle sur la colonne vertébrale.

Puisque les douleurs aux côtes et à la cage thoracique sont semblables à celles causées par un infarctus, à des troubles pulmonaires ou encore à des problèmes gastro-intestinaux, il n’est pas rare qu’elles entraînent de l’anxiété et du stress.

Les douleurs aux côtes et à la cage thoracique d’origine viscérale peuvent parfois nécessiter des soins d’urgence. Mis à part un examen physique réalisé par un professionnel de la santé, quelques indices peuvent mettre la puce à l’oreille qu’une consultation immédiate est préférable :

  • Irradiation à la gorge, à la mâchoire ou au bras gauche
  • Présence d’autres symptômes tels que fièvre, toux, crachats sanguinolents, etc.
  • Difficultés respiratoires qui ne sont pas associées à la douleur thoracique
  • Douleurs indépendantes du mouvement
  • Douleurs nocturnes non liées à un changement de position
  • Douleur non soulagée par le repos

Si vous soupçonnez une douleur thoracique d’origine viscérale, consultez un professionnel de la santé dans les plus brefs délais.

Causes et symptômes des douleurs aux côtes d’origine mécanique

Les douleurs aux côtes et à la cage thoracique d’origine mécanique présentent généralement une ou plusieurs des caractéristiques suivantes :

  • Présence de sensibilité au toucher
  • Douleur en flèche qui transperce la cage thoracique
  • Brûlure, picotement ou engourdissement le long d’une côte
  • Douleur vive, aggravée par la respiration profonde
  • Douleur plus souvent diurne
  • Douleur réduite avec le repos

Les douleurs thoraciques d’origine mécanique peuvent avoir diverses causes :

  • Fracture de côte
  • Névrite (inflammation du nerf intercostal)
  • Costochondrite (inflammation du cartilage costal, qui relie la côte au sternum)
  • Entorse costale (étirement d’un ou de plusieurs ligaments ou muscles)
  • Syndrome costo-vertébral (subluxation de l’articulation liant une côte et une vertèbre)

Le zona est aussi une cause commune de douleurs costales.

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Le plus souvent, la douleur costale diminuera, puis disparaîtra d’elle-même, laissant derrière elle une fragilité des structures anatomiques, ce qui augmente les risques de récidives. Il peut toutefois arriver que les douleurs aux côtes deviennent chroniques; elles sont habituellement d’intensité modérée à sévère.

Les douleurs costales et thoraciques peuvent survenir à la suite :

  • d’un effort important,
  • d’un éternuement violent,
  • d’une pression directe (appui sur un rebord de comptoir, par exemple),
  • d’une infection des voies respiratoires supérieures ayant causé une toux importante,
  • d’une blessure sportive ou d’un traumatisme,
  • d’une toux chronique.

Soulagement et traitement des douleurs aux côtes ou à la cage thoracique

Les douleurs costales et thoraciques d’origine viscérale doivent être examinées puis traitées par un professionnel de la santé qualifié. Il pourrait s’agir d’une urgence médicale comme un infarctus du myocarde.

Le chiropraticien est formé pour examiner ce type de problème. S’il diagnostique une origine neuro-musculo-squelettique, il pourrait opter pour la manipulation articulaire (vertébrale ou costale), qui s’avère efficace dans la gestion de la douleur et la restauration de la fonction articulaire optimale.

Ainsi, les soins chiropratiques soulagent la douleur, détendent la musculature et optimisent le système nerveux, permettant ainsi au corps d’enclencher son processus de guérison naturel. Ils aident aussi à prévenir une aggravation des symptômes et une récidive du problème.

Votre chiropraticien vous suggérera différentes stratégies pour aider à réduire la douleur une fois à la maison. Selon la nature du problème, il pourra vous proposer l’application de glace, de chaleur ou une combinaison des deux. Des massages doux de la région peuvent aussi favoriser une guérison plus rapide.

À retenir

  • Les douleurs costales et thoraciques peuvent être d’origine mécanique ou viscérale.
  • Certaines pathologies, comme l’infarctus, imitent parfaitement les douleurs articulaires costales.
  • Les douleurs costales et thoraciques peuvent être ressenties sur le devant, le derrière ou le côté de la cage thoracique.
  • Les douleurs costales sont souvent aggravées par la toux et la respiration profonde.
  • Les douleurs costales peuvent évoluer en douleurs chroniques. Un examen et un traitement adéquat fait par un chiropraticien permettront au corps de guérir plus facilement et ainsi prévenir une aggravation ou une récidive du problème.